CON UN RENOVADO EQUIPO SULTANES BUSCAN SER MEJORES

Roberto Kelly regresa al timón de los Sultanes de Monterrey para esta campaña. El manager panameño llevó a los Fantasmas Grises a ganar su décimo título en el segundo campeonato de 2018, luego de vencer en la Serie del Rey en seis juegos a los Guerreros de Oaxaca.

En 2021 la novena regiomontana no avanzó a la postemporada, algo que no ocurría desde 2015.

"Lo que más le afectó a los Sultanes el año pasado fue el mal comienzo que tuvieron —comentó Kelly, quien jugó 14 campañas en Grandes Ligas con ocho diferentes equipos—. Ahí se les escapó la postemporada. Por eso yo juego desde el inicio como si fuera el duelo final".

Para esta campaña la base a la ofensiva se mantiene, mientras que el staff de lanzadores luce completamente renovado.


El gran jefe de la receptoría con los regios es Román Alí Solís. El oriundo de Mexicali, Baja California, cuenta con experiencia en la Gran Carpa con los Padres de San Diego en 2012 y con las Rayas de Tampa Bay en 2014. En cuatro campañas en la LMB, debutó en 2010 con los Tigres y desde 2018 con Sultanes, tiene un porcentaje de bateo de por vida de .287.

Detrás de Solís compartirán tiempo de juego Omar Rentería y Alfredo Hurtado.

El referente de la ofensiva de los Sultanes es Víctor Mendoza.

“Mendoza es el mejor bateador mexicano de la actualidad —aseguro Roberto Kelly—. No lo digo yo porque él esté en mi equipo, lo dicen los números y porque batea a la hora cero".

El popular 'Chule' Mendoza lideró al equipo en 2021 en porcentaje de bateo (.365), hits (73), dobles (16), jonrones (11), carreras producidas (45), porcentaje de embasarse (.441) y slugging (.610).

Mendoza tiene ocho campañas de experiencia en la LMB, siempre con los Fantasmas Grises, y ostenta un porcentaje de bateo de por vida de .330.

Otra gran figura en el cuadro es el 'Pollo' Ramiro Peña. El oriundo de Monterrey, Nuevo León, jugó siete campañas en las Grandes Ligas con Yankees, Bravos y Gigantes. Es dueño de un guante mágico y fue el héroe del décimo título en la historia de los Sultanes luego de conectar el hit que finiquitó la Serie del Rey de 2018.2 ante Oaxaca.

Los Fantasmas Grises tendrán la incorporación del dominicano Orlando Calixte, quien jugó en las Grandes Ligas con los Reales de Kansas City (2015) y con los Gigantes de San Francisco (2017). Tiene 30 años de edad y es dueño de una combinación de bateo oportuno y velocidad: en 11 campañas en Ligas Menores conectó 84 jonrones, remolcó 373 carreras y se estafó 137 almohadillas.

Christian Villanueva verá tiempo de juego en la antesala y como bateador designado. El cañonero tapatío se voló la barda 24 veces con los Padres de San Diego entre 2017 y 2018. En su debut en la LMB en 2021 con los Sultanes bateó para .259, se voló la barda seis veces y remolcó 31 carreras en 52 juegos.

Otras opciones en el cuadro a disposición del manager Roberto Kelly son Javier Salazar y Daniel Castro.

Las praderas son comandadas por Sebastián Elizalde. Es oriundo de Guaymas, Sonora, tiene 30 años de edad y tiene un porcentaje de bateo de por vida en la LMB de .322 en siete temporadas.

José Cardona está llamado a ser el primer bat y cubrir el jardín central. Tiene 28 años, nació en San Nicolás de los Garza, Nuevo León, y se robó 111 bases en nueve campañas en Ligas Menores con Rangers y Cachorros.

Una de las novedades es Dariel Álvarez, cañonero cubano que jugó entre 2015 y 2016 en la Gran Carpa con los Orioles de Baltimore. Álvarez regresa a la LMB: en 2019 con Toros y Saraperos bateó para .288, conectó 18 cuadrangulares y produjo 80 carreras en 117 juegos. En 2021 jugó en el beisbol de Japón con los Fukuoka Softbank Hawks.

Rico Noel, con experiencia en Grandes Ligas con los Yankees en 2015, busca en la pretemporada un lugar el equipo. Jugó en 2017 con los Bravos de León y en 2019 con los Leones de Yucatán.

Otras opciones en los jardines son Zoilo Almonte, Andrés Martín y Asael Sánchez.

En cuanto al pitcheo, la rotación de abridores es una incógnita con ocho lanzadores en la pelea por ocupar un sitio.

Entre ellos encontramos a dos mexicanos: Cristian Castillo y Dallas Martínez. Castillo, pitcher zurdo nacido en Monterrey, Nuevo León, cuenta con cinco campañas de experiencia en Ligas Menores con Reales y Medias Blancas. En 2021 se presentó en la LMB con los Bravos de León y terminó con récord de 4-1 y efectividad de 3.88 en 12 aperturas.

Dallas Martínez, pitcher derecho de 27 años de edad y oriundo de Reynosa, Tamaulipas, ha lanzado tres campañas en la LMB con Bravos y Sultanes, con quienes tiene marca de 10-6 y un porcentaje de carreras limpias admitidas de 4.90 en 37 apariciones, 31 de ellas como abridor.

Entre los candidatos a iniciar juegos en 2021 con Sultanes encontramos a cuatro zurdos extranjeros: el venezolano Yohander Méndez, de 27 años y que lanzó cuatro años en Grandes Ligas con los Rangers de Texas; el también venezolano Gabriel García, quien tuvo récord de 4-3 y efectividad de 4.96 en 12 inicios en 2021 con Bravos y Sultanes; el dominicano Elniery García, quien ha realizado 73 aperturas en siete campañas en sucursales de Filis y Cardenales; y el japonés Ryuya Ogawa, de 30 años de edad y que cuenta con 11 temporadas de experiencia en la Nippon Professional Baseball con Chinichi y Seibu.

También podrían iniciar juegos los derechos Austin Bibens-Dirkx, estadounidense que debutó en Grandes Ligas a los 32 años en 2017 con los Rangers de Texas; y el dominicano Esmil Rogers, quien lanzó siete años en la Gran Carpa con Rockies, Indios, Azulejos y Yankees entre 2009 y 2015.

En el bullpen destaca la presencia de Neftalí Feliz, lanzador dominicano de 33 años que lanzó diez campañas en la Gran Carpa con Rangers, Tigres, Piratas, Cerveceros, Reales, Filis y Dodgers. Fue el Novato del Año de la Liga Americana en 2010 con los Rangers de Texas, año en el que salvó 40 juegos y fue convocado al Juego de Estrellas.

También brilla la figura de Jake Sánchez. 'Jaque Mate' lanzó tres años con los Toros de Tijuana, periodo en el que realizó 76 apariciones, tuvo efectividad de 3.97, salvó 13 juegos y ponchó a 81 bateadores en 79.1 entradas de labor.

Otros brazos que estarán a la disposición del manager Roberto Kelly son los de Norman Elenes, Felipe González, Juan Gámez, Thomas Melgarejo, Iván Salas, José Manuel López, Jesús Zambrano, Adrián Gusmán y Carlos Machorro.


Campeonatos:

10 (1943, 1947, 1948, 1949, 1962, 1991, 1995, 1996, 2007 y 2018.2)

Lugar en 2021:

13ro (30-33)

No avanzaron a playoffs

Líderes 2021:

PCT: Víctor Mendoza (.365)

HR: Víctor Mendoza (11)

CP: Víctor Mendoza (45)

BR: José Cardona (6)

PCLA: Elvis Araujo (4.14)

G: Elvis Araujo y Tyler Wilson (4)

SO: Elvis Araujo (68)

SV: Wirfin Obispo (6)